وحدنا في الكون أم هناك آخرون؟.. احتمالان كلاهما مرعب

في دراسة فلكيّة رائدة جرت مؤخراً، حدّد العلماء عبر تجربة كيماويّة ثلاثية الأبعاد، الكواكب التي يُحتمل أن تكون موطناً لأشكال الحياة الفضائيّة، واستبعدوا تالياً تلك التي لا تنطبق عليها هذه الصفة.

وحسب اندرو غريفين، محرّر التكنولوجيا ومراسل العلوم في جريدة “الاندبندنت” البريطانية، فإن البحث الجديد يهدف إلى المساعدة في حصر العوالم التي يجب على الفلكيين التحقّق منها أثناء محاولتهم العثور على حياة خارج كوكب الأرض.

ويقول غريفين: في الواقع، يعرف العلماء منذ زمن بشأن عدد كبير من كواكب سيّارة خارج المجموعة الشمسيّة، أو عوالم تدور في فلك نجوم بعيداً من نظامنا الشمسيّ، إذ ساعدتنا التلسكوبات في تصنيف الآلاف من الكواكب فعلاً، وسيشهد المستقبل اكتشاف الكثير. ولكن من الصعب جداً على العلماء تبيان الظروف على تلك الكواكب، ذلك أنّها تختلف كثيراً عن الارض.

ومن أجل حصر تلك الظروف، دمج الباحثون الذين اضطلعوا بالدراسة الجديدة مجموعة متنوِّعة من البيانات لمعرفة كيف يمكن أن تكون الكواكب الصالحة للحياة حول النجوم القزمة ذات التصنيف الطيفيّ من نوع “أم” التي تتميّز بأنها باردة نسبياً وأقل سطوعاً بكثير مقارنة مع الشمس مثلاً، وربما تشكِّل 70 في المئة من النجوم الموجودة في مجرتنا “درب التبانة”. ويُعتقد أن الكواكب المحيطة بتلك النجوم القزمة هي المكان الأكثر احتمالاً لإيجاد حياة فضائية فيه، لأنّها موجودة بكثرة وبالتالي يكون العثور عليها يسيراً.

وساعدت الدراسة الباحثين في إعادة تعريف فهمنا عما إذا كان من المحتمل أن يكون أحد الكواكب صالحاً للحياة، مضيفةً أسئلة جديدة ينبغي طرحها بشأن الكواكب مع الأخذ في الاعتبار الإشعاع الصادر من نجم وكيفية دوران الكواكب.

ذلك بدوره، ساعدهم في معرفة كيف يرفع الإشعاع الصادر من النجم حرارة الغلاف الجويّ الذي يحيط بكوكب أرضيّ أو يُخفضها. وعليه، يمكن للعلماء أن يكتشفوا ما إذا كان ثمة ماء في عالم ما خارج نظامنا الشمسي، وتالياً معرفة ما إذا كان من المحتمل أن تنمو أشكال الحياة على سطحه.

ومن الاكتشافات الأخرى التي توصّل إليها الباحثون، مفاده أنّ العوالم المحيطة بالنجوم النشطة تفقد، دون غيرها، كميات كبيرة من المياه الذي يتحوّل إلى بخار. أمّا الكواكب حول النجوم الهادئة فأكثر ميلاً إلى الاحتفاظ بمياهها، وبالتالي يرجّح أن تشكل على الأغلب موطناً للحياة الفضائية.

وكذلك تبيّنوا أنّ الكواكب المحاطة بطبقات رفيعة من الأوزون تتعرّض لمستويات عالية الخطورة من الأشعة فوق البنفسجيّة. وتكون تلك الكواكب غير مأمونة لأي حياة معقدة يمكن أن تحاول أن تزدهر على سطحها، حتى لو أنها قد تبدو مثاليّة استناداً إلى درجة الحرارة المناسبة التي تحظى بها.

وتولّى الدراسة الأخيرة باحثون من جامعتي “نورث وسترن” و”كولورادو بولدر” الأميركيّتين و”مختبر الكواكب الافتراضية” التابع لوكالة الفضاء الأميركية “ناسا” ومعهد “ماساتشوستس للتكنولوجيا”.

وقال هوارد تشن، الباحث الأول في الدراسة من جامعة “نورث وسترن” في الولايات المتحدة الأميركيّة، “على مرّ التاريخ البشريّ، كانت مسألة وجود الحياة خارج الأرض من عدمها مجرد تأملات فلسفيّة. ففي السنوات الأخيرة فقط، صرنا نمتلك أدوات النمذجة وتكنولوجيا المراقبة اللازمة للتصدّي لهذه المسألة علميّاً”.

وقال دانييل هورتون، كبير الباحثين في الدراسة، إنّ “نجوماً وكواكب كثيرة لم تُكتشف بعد، ما يعني أن ثمة أهدافاً كثيرة سيسعى إليها الباحثون. وقد تساعد دراستنا في تحديد عدد الأماكن التي يتعيَّن علينا توجيه تلسكوباتنا إليها”.

تتوفّر لدى العلماء الوسائل اللازمة للعثور على بخار الماء ورصد بيانات أخرى ذات أهمية في معرفة ما إذا كان كوكب ما صالحاً للحياة، فتلسكوب “هابل” الفضائيّ في الخدمة، وسيُطلق تلسكوب “جيمس ويب” الفضائيّ عمّا قريب ليدور بحثاً عن علامات حياة على كواكب بعيدة. أمّا البحث الجديد فينبغي أن يساعد في تحديد الأماكن التي يبحث فيها العلماء عن أشكال الحياة في المجرة.

وختم تشن، “ما زال السؤال “هل نحن وحدنا في الكون؟” أحد أكبر الأسئلة المعلّقة. ولكن إن كنّا قادرين على التنبؤ بالكواكب الأكثر احتمالاً لاستضافة أشكال الحياة، ربما نصير أكثر قرباً إلى تقديم جواب خلال حياتنا”.

العثور على مخلوقات فضائية خلال 30 عاماً

غير أن أحد علماء الفلك الثلاثة الذين حصدوا جائزة نوبل للفيزياء هذا العام، بدا أكثر حسماً وجرأة، وسار خطوات أبعد من جهد هؤلاء الباحثين، إذ توقع أنّ البشر سيتوصّلون إلى دليل على وجود حياة فضائيةّ في غضون الثلاثين عاماً المقبلة.

وأشار البروفيسور السويسري ديدييه كيلوز، إثر نيله الجائزة، إلى أنه كان مقتنعاً بوجود حياة خارج كوكب الأرض، مؤكداً “لا أستطيع أن أصدّق أنّنا الكيان الحيّ الوحيد في الكون”.

وأضاف أنّ “ثمة فعلاً كواكب كثيرة جداً، ونجوماً هائلة العدد، وقوانين الكيمياء هي نفسها في كل مكان من الكون.. الكيمياء التي أدّت إلى تشكّل الحياة على الأرض تحدث كذلك في مكان آخر. لذا لديّ إيمان عميق بوجود حياة خارج كوكبنا”.

وتابع “ليست الحياة الفضائيّة مجرد قدوم رجل أخضر اللون كما يصوِّرها البعض. إنّما بدأت الحياة منذ زمن غابر قبل أن تزحف الحيوانات على سطح كوكب الأرض”.

والأستاذ الجامعي في جامعة كامبريدج البريطانية على يقين من أنّ البشر سيكتشفون حياة فضائيّة في غضون 100 عام. حتى أنّه مقتنع بأن ذلك سيتحقّق في وقت أقرب، بمجرد أن نصنع تكنولوجيا أكثر تقدماً في مقدورها اكتشاف الحياة على كواكب بعيدة.

يُذكر أنّ البروفيسور كيلوز الذي اكتشف أول كوكب سيّار خارج نظامنا الشمسيّ بينما كان لا يزال طالب دكتوراه.

ثمة ملاحظة ساخرة لستيفن هوكينغ، الفيزيائي البريطاني الشهير، إذ قال مرة: “إذا زارتنا مخلوقات فضائية، فسيكون الأمر مثل أول زيارة لكريستوفر كولمبوس لأمريكا.. وهي لم تكن زيارة جيدة بالنسبة للهنود الحمر”.

أما نيل تايسون، عالم الفيزياء الفلكية ومقدم البرامج العلمية، فيقول: “هناك احتمالان: إما أننا وحيدون في الكون، وإما أن هناك شركاء.. وكلا الاحتمالين مرعب”.

صحيفة الأيام

نبذة عن الكاتب

مقالات ذات صله

الرد

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *